L' APPEL DE LA FORÊT

L' APPEL DE LA FORÊT

CALL OF THE WILD

Un western de William A. Wellman

81  mn

Avec Clark Gable, Loretta Young, Jack Oakie, Reginald Owen, Frank Conroy, Katherine DeMille, Sidney Toler, Herman Bing
Scénario de Gene Fowler
D'après Jack London
Musique de Alfred Newman
Photo de Charles Rosher
Produit par Darryl Francis Zanuck

RESUME
En Alaska, un aventurier ruiné part avec un acolyte à la poursuite d'un couple qui aurait en sa possession le plan d'une mine d'or. Pour constituer l'attelage de cette expédition, il achète un chien auquel il va se lier d'amitié.

COMMENTAIRE
« L’appel de la forêt » est l’un des derniers films produit par la toute jeune Twentieth Century (créée en 1933, les films sont distribués par la United Artiste) avant qu’elle ne fusionne avec la Fox sous l’impulsion de Darryl Zanuck. Cette année là, le film d’aventure est marqué par « Capitaine Blood » qui révèle Errol Flynn, tandis que Gary Cooper est inoubliable lorsqu’il commence à s’essayer véritablement au genre dans « Les trois Lanciers du Bengale » ; mais c’est Clark Gable, avec « La malle de Singapour », « Les révoltés du Bounty » et « L’appel de la forêt » qui représente le mieux le héros de ce cinéma. Plus trapu et moins raffiné que ses confrères, il est l’incarnation de la virilité. Dans « L’appel de la forêt » son physique se prête parfaitement à ce rôle d’aventurier aguerri aux rigueurs du climat, en imposant à la très belle Loretta Young. (Suite au tournage, elle accouchera d’un enfant de lui, enfant qu’elle cachera aux médias durant des années). Les extérieurs, la figuration, les effets spéciaux et la mise en scène répondent à ce qu’on attend de cette histoire de Jack London et s’il y a une déception à avoir, elle se situe dans l’aspect convenu du film. Comparé à « Au-delà du Missouri », où l’on retrouve William Wellman à la réalisation et Gable dans le premier rôle, « L’appel de la forêt » manque de ce romantisme et de ce regard contemplatif sur la nature sauvage.

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