MARE NOSTRUM

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Un mélodrame de Rex Ingram

95  mn

Avec Uni Apollon, Alex Nova, Kada-abd-el Kader, Alice Terry, Antonio Moreno
Scénario de Willis Goldbeck
D'après Vicente Blasco-Ibanez
Photo de John Seitz
Produit par Harry Lachman

RESUME
Le capitaine espagnol d'un cargo rapide est sur le point de vendre son bateau lorsque la guerre éclate, relançant son activité. Plus tard, lors d'une escale à Naples, il s'éprend d'une espionne allemande. Il délaisse pour elle sa famille et son métier.

COMMENTAIRE
L’amour illégitime qu’un capitaine éprouve pour une espionne allemande, personnifiant la déesse de la mer dont il a fait son graal, le conduit, lui, sa famille et son équipage, à leur perte. Se souciant peu de savoir ce qu’il advient de toutes ces destinées, l’histoire se contente de nous révéler que les amants se retrouvent dans les abîmes. Ce film merveilleux n’est pas à proprement parler un mélodrame. Son amoralité, sa poésie et son mysticisme en font quelque chose de moins trivial, à rapprocher d’une sorte de tragédie empreinte de surréalisme. La noirceur du propos est telle que l’histoire n’a pas vocation à instruire sur les pièges du destin, comme le fait souvent le mélodrame ; elle devient une composante poétique à part entière et suggère qu’il n’y a de sens que dans ce qui est plus fort que la vie. Que ce soit dans les vestiges de la cité antique de Paestum, dans la cathédrale de Barcelone ou dans les appartements de Naples, les personnages évoluent dans des décors monumentaux oppressants. Les nombreux plans larges et les éclairages raffinés mettent en valeur ces décors et transmet l’impression qu’une force mystique domine les protagonistes. Un obèse repoussant et des intérieurs surchargés sont quelques-uns des éléments qui ajoutent une touche de baroque au film. Quant aux séquences tournées dans quelques grandes villes de Méditerranée, elles sont un témoignage vivant d’une époque révolue. Le film fut un succès.L’exécution de l’espionne et le comportement de l’officier allemand, susceptibles de ranimer les vieilles rancœurs, furent cependant mal perçus en Europe.

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