THE MEMPHIS BELLE

THE MEMPHIS BELLE

THE MEMPHIS BELLE

Un documentaire de William Wyler

40  mn

RESUME
Des forteresses volantes décollent d’Angleterre pour des missions périlleuses sur l'Allemagne. Parmi elles, Memphis Belle part pour la vingt cinquième et dernière mission. Si elle revient, l'équipage retournera au pays, ses hommes seront instructeurs.

COMMENTAIRE
Si dans l’esprit du film de propagande, ce documentaire cherche à glorifier les combattants et à minimiser leur détresse, ces hommes qui pâlissent lorsqu'ils sont appelés pour une nouvelle mission, ce mitrailleur incapable de se maîtriser lors d’un combat et à qui l’on somme de ne pas crier dans la radio, ou encore ce commentateur qui compte les hommes qui s'éjectent d’une forteresse touchée, abandonnée par sa formation, plongeant vers les tirs des batteries antiaériennes, témoignent du choc émotionnel causé par les combats. En découvrant l'état des forteresses qui reviennent, il n'est pas difficile d’ailleurs d'en déduire les traumatismes que génèrent ces missions. Et la propagande est peu convaincante lorsqu’elle cherche à relativiser les méfaits de la guerre en présentant un homme, soit disant gravement blessé, en train de fumer paisiblement une cigarette et de sourire à la caméra. Rare à l'époque, le technicolor ajoute encore une dose de réalisme à ce documentaire saisissant qu'il faut regarder entre les plans.

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