LES MENDIANTS DE LA VIE

LES MENDIANTS DE LA VIE

BEGGARS OF LIFE

Un drame de William A. Wellman

78  mn

Avec Wallace Beery, Louise Brooks, Richard Arlen, Robert Perry, Roscoe Karns, Edgar Washington
Scénario de Benjamin F. Glazer
D'après Jim Tully
Photo de Howard J. Gerrard
Produit par William A. Wellman

RESUME
Pénétrant dans une habitation pour réclamer de quoi manger, un mendiant découvre un homme tué par balle. La jeune femme qui a commis le meurtre pour se défendre est encore sur place. Ils partiront ensemble sur les routes, poursuivis bientôt par la police.

COMMENTAIRE
Avant des films sociaux comme « Wild Boys of the Road » et « Héros à vendre » dénonçant la misère sociale engendrée par la crise de 29, William Wellman s’intéresse déjà aux laissés-pour-compte de la société. Outre le jeune couple de malchanceux au centre de l’intrigue et les flics qui sont à leurs trousses, les protagonistes sont pour la plupart des mendiants. Qu’ils se rassemblent autour de feux isolés dans la campagne, qu’ils se déplacent cachés dans des trains de marchandises, ou qu’ils agissent en franc-tireurs comme le personnage interprété par Wallace Beery, ces hobos sont les témoins d’une Amérique misérable qui n’a rien d’une terre promise. Chassés des trains et des champs où ils se sont arrêtés pour la nuit, ils sont les parias d’une société qui les rejette. Dans ce contexte, Richard Arlen et Louise Brooks forment un couple abandonné sur les routes n’ayant pour seul réconfort que l'amour qu'ils ont l’un pour l’autre. Et comme si le soutien ne pouvait venir que des gens de même condition, c’est la truculente brute incarnée par Beery, attendri in extremis par les jeunes gens, qui leur viendra en aide. Rappelant Veronica Lake dans « Les voyages de Sullivan » de Preston Sturges, Brooks porte une tenue masculine - dont une casquette qui dissimule la fameuse frange qui contribuera à sa légende. Venant encore ajouter à l’aspect envoûtant de ce road movie des premières heures, on notera la présence des plans spectaculaires de trains qui dévalent en roue libre des pentes abruptes.

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