AU SERVICE DE LA LOI (1927)

AU SERVICE DE LA LOI (1927)

THE LAST OUTLAW

Un western de Arthur Rosson

63  mn

Avec Gary Cooper, Jack Luden, Betty Jewel, Herbert Prior, Billy Butts, Jim Corey
Scénario de John Stone, J. Walter Ruben
D'après Richard Allen Gates
Photo de James Murray
Produit par B. P. Schulberg

RESUME
Accompagné d'un petit garçon qu'il vient de recueillir, un as de la gâchette arrive dans une petite ville pour y chercher du travail. Il propose de remplacer le shérif qui démissionne après avoir été blessé par un rancher mécontent.

COMMENTAIRE
Gary Cooper décroche ses premiers rôles principaux en 1927 dans trois westerns de série B ; « Au service de la loi » sera le deuxième. On y découvre un jeune homme fringant et désinvolte dont le côté maladroit dû à sa grande taille lui confère un indéniable charme. Il interprète les sympathiques redresseurs de tort aussi prompt à tirer sur le méchant qu’à séduire la jolie fille. On le sent quelque peu mal à l’aise devant la caméra, mais sa photogénie, son regard magnétique font oublier ces défauts. Chose amusante, il a pour compagnon un tout petit garçon qui l’accompagne partout, qui lui vient en aide quand il le faut et avec lequel il entretient une complicité attachante. Ceci étant, l’histoire est terriblement alambiquée et conventionnelle : sous les traits d’un respectable notable, une crapule commandite des vols de bétail jusqu’au jour où un shérif de mèche avec lui est blessé par un jeune propriétaire terrien impulsif ; plus tard ce dernier se fera tuer alors que le héros, devenu shérif, tente de le ramener en ville pour être jugé ; c’est alors que la sœur du propriétaire terrien en veut au héros qu’elle croit être responsable de la mort de son frère…

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