AU TEMPS DES TULIPES

AU TEMPS DES TULIPES

THE VANISHING VIRGINIAN

Une comédie dramatique de Frank Borzage

97  mn

Avec Frank Morgan, Kathryn Grayson, Spring Byington, Mark Daniels, Elisabeth Patterson
Scénario de Jan Fortune
D'après Rebecca Yancey Williams
Musique de David Snell
Photo de Charles Lawton
Produit par Edwin H. Knopf

RESUME
Chronique d'une famille de notables au début du 19ème siècle en Virginie. Entouré de ses nombreux enfants, de ses domestiques dévoués et d'une épouse attentionnée, un avocat honore un autre mandat de procureur qu'il a pourtant promis de ne pas renouveler.

COMMENTAIRE
Comme la plupart des réalisateurs ayant travaillé quelque temps à la MGM, Frank Borzage (qui tourne dix films pour le studio entre 1937 et 1942) s’attèle à la mise en scène d’une chronique familiale, un genre souvent sirupeux en vogue à l’époque, et prisé de Louis B. Meyer. Une modeste mais solide distribution constituée de seconds rôles et de débutants échoit à Borzage. Elle l’aide à réaliser un film sympathique, où dans le cadre établi d’une famille traditionnelle, il prend plaisir - même s'il semble avoir renoncé à toute ambition artistique - à relever les petites faiblesses de la nature humaine. C’est avant tout le caractère bien trempé des protagonistes qui contribue à gommer la complaisance inhérente à la mièvrerie de ce type de film. Les drames relèvent du tracas quotidien ; quand cela s’avère plus sérieux on se contente de faire contre mauvaise fortune bon cœur comme lors de l’enterrement du domestique noir traité avec fatalisme, ou lors de la défaite aux élections. Frank Morgan interprète un procureur pétri de convictions : il s’oppose à l’émancipation de la femme et aux lois inapplicables comme la prohibition. Il n’en demeure pas moins juste et n’hésite pas à user de roublardise pour arriver à ses fins. Ses filles, quant à elles, s’opposent à son désir de les voir accomplir une activité artistique. Parmi elle, Kathryn Grayson, qui n’en est qu’à son deuxième film, pousse la chansonnette. Elle agrémente cette histoire de son impressionnante voix de soprano, rappelant à quel point le musical fait partie intégrante du film familial MGM.

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