PRINCE VAILLANT

PRINCE VAILLANT

PRINCE VALIANT

Un film d'aventures de Henry Hathaway

100  mn

Avec Robert Wagner, Janet Leigh, James Mason, Debra Paget, Sterling Hayden, Victor McLaglen, Donald Crisp, Brian Aherne
Scénario de Dudley Nichols
D'après Harold Foster
Musique de Franz Waxman
Photo de Lucien Ballard
Produit par Robert L. Jacks

RESUME
Prince Vaillant, fils d'un roi viking détrôné, est chargé par son père d'aller à la cour du roi Arthur afin d'y devenir chevaliers de la Table ronde et de reprendre le trône qui lui revient. Un chevalier noir tente de l'en empêcher.

COMMENTAIRE
Tiré d’une bande dessinée sortie en 1937, en plein marasme économique, « Prince Vaillant » garde l’esprit des histoires pour la jeunesse de cette époque. Comme Tarzan, Batman Superman et autre Flash Gordon, Prince Vaillant est un « super héros » qui vient sauver le monde. Le mal est parfaitement défini et il a mission de le détruire. Réalisé entre « La sorcière blanche » et « Le jardin du diable », le film fait figure d’intermède dans la carrière d’Henry Hathaway. Tout y est dédramatisé et l’accent est porté sur l’action. Sterling Hayden, qui incarne un chevalier de la table ronde, à beau être gravement blessé, il ne cesse pas pour autant de conserver sa décontraction ! Robert Wagner, le prince Vaillant, court en tous sens comme un cabri sans jamais montrer le moindre sentiment. La fourberie du chevalier noir incarnée par James Mason est, quant à elle, des plus classique. Que Dudley Nichols ait reproduit les personnages dépourvus de profondeur de l’histoire originale est étonnant. D’ailleurs, à l’inverse d’un film comme les « Vikings », sorti quatre ans plus tard, « Prince Vaillant » ne laisse aucune impression durable. Ce ne sont pas les scènes d’actions, nombreuses et plus ou moins soignées, qui y changent quoi que ce soit. Si le duel final est nerveux et bien mené, l’attaque de la forteresse viking, en revanche, manque d’intensité. On peut regretter, en définitif, qu’autant de talents soient réunis pour seulement reproduire l’esprit d’une bande dessinée destinée à des adolescents.

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