TILLIE AND GUS

TILLIE AND GUS

TILLIE AND GUS

Une comédie de Francis Martin

56  mn

Avec W. C. Fields, Alison Skipworth, Baby Leroy, Jacqueline Wells, Clifford Jones, Clarence Wilson, George Barbier, Barton McLane, Edgar Kennedy, Ivan Linow
Scénario de Walter De Leon, Francis Martin
D'après Rupert Hughes
Photo de Ben Reynolds
Produit par Douglas McLean

RESUME
A l'heure d'hériter, une jeune mère de famille découvre que son père ne lui a laissé que des dettes. L'escroc à qui revient la maison est toutefois prêt à racheter le bateau à aubes familial quand arrive la sœur du défunt et son mari…

COMMENTAIRE
Bien qu’il n’ait jamais réalisé d’autre long métrage que celui-ci, Francis Martin, surtout spécialisé dans l’écriture de scénarios comiques, met en scène un film d’assez bonne facture, ce qui n’est forcément évidement lorsqu’on doit diriger W. C. Fields. Cette comédie courte, où se succèdent à un rythme soutenu des gags plutôt sympathiques, exploite de façon convaincante la désinvolture du comique. A aucun moment on ne subit ces sketchs de music-hall interminables et lourdement insistants que Fields accomplit sans discernement, comme s’il était abandonné à lui-même. Représentative de cette disposition parfois insupportable qu’il a à se battre avec les objets les plus anodins, cette scène où il fabrique de la peinture en suivant les consignes d’un présentateur radio, est pour une fois tout à fait supportable. Pour autant on reste dans le loufoque le plus débridé. Tenter d’expliquer comment Fields (Gus), Alison Skipworth (Tillie) et Baby Leroy (King) se retrouvent dérivant dans le courant d’un fleuve sur un canot pneumatique suffirait à faire comprendre l’absurdité du propos. Le film est également porté par cette course spéctaculaire de bateau à aubes qui annonce « Steamboat Round the Bend » sorti deux ans après et réalisé par John Ford. Finalement, cette scène renoue avec la grande tradition du burlesque où une séquence visuellement impressionnante doit former le clou du spectacle.

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