TRIBUNAL SECRET

TRIBUNAL SECRET

THE SECRET SIX

Un policier de George W. Hill

83  mn

Avec Jean Harlow, Wallace Beery, Lewis Stone, Clark Gable, Marjorie Rambeau, Paul Hurst, John Mack Brown, Ralph Bellamy
Scénario de Frances Marion
Photo de Harold Wenstrom

RESUME
Au temps de la prohibition, un employé, exécuteur dans un abattoir, est recruté le temps d'une expédition punitive par un groupe mafieux. Après avoir descendu le chef du gang qui cherchait à le doubler, il prendra sa succession.

COMMENTAIRE
George W. Hill se suicide en 1934 après avoir réalisé « Clear all Wires ! », laissant une œuvre parlante minuscule qui présageait pourtant des choses intéressantes. Réalisateur du célèbre « Big House », pilier de la MGM, il met en scène ce plus méconnu mais non moins intéressant « Tribunal Secret ». Ces deux films sont avec « Min et Bill », le fruit d’une collaboration avec sa femme, la scénariste Frances Marion, et l’acteur Wallace Beery. Malgré son succès, « Tribunal Secret » n’est pas passé à la postérité comme ces deux autres moutures que sont « L’ennemi public » et « Le petit César », sortis la même année. Pourtant il ne dénote pas, et Beery n’a rien à envier à James Cagney ou Edward G. Robinson, sinon qu’il a déjà une longue carrière derrière lui, qu’il est bien connu du public et qu’on ne peut invoquer, le concernant, la surprise d’un jeu ou d’un physique révolutionnaires. En effet, s’il est tout aussi perfide et ambitieux que ses jeunes collègues, on l’avait déjà vu, lui, dans de tels rôles précédemment. Il faut dire aussi que le film de gangster est la marque de fabrique de la Warner qui n’a eu de cesse de faire référence à ses deux productions, finissant par en faire à juste titre deux œuvres charismatiques du genre. Seul « Scarface », produit par Howard Hughes, tient la comparaison. Et comme si Hollywood n’était qu’un grand village, Jean Harlow, découvert par Howard Hughes, apparaît dans « L’ennemi public » avant de rejoindre la MGM pour jouer dans « Tribunal secret » et y faire le reste de sa courte carrière. C’est là qu’elle acquerra son image de vamp pulpeuse.

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