THE BROADWAY MELODY

THE BROADWAY MELODY

THE BROADWAY MELODY

Une comédie musicale de Harry Beaumont

110  mn

Avec Bessie Love, Anita Page, Charles King, Jed Prouty, Mary Doran, Edward Dillon, Kenneth Thomson, James Gleason
Scénario de Norman Houston
D'après Edmund Goulding
Musique de Nacio Herb Brown
Photo de John Arnold
Produit par Harry Rapf

RESUME
@F.Deux sœurs arrivent à New York avec l'espoir de réussir comme danseuses. L'une d'elle est éprise d'un chanteur compositeur qui leur trouve un engagement dans une nouvelle revue tandis que l'autre s'éprend d'un financier qui profite d'elle.

COMMENTAIRE
Cette comédie musicale, considérée comme l’une des toutes premières de l’histoire du cinéma, remporta un gros succès en plus d’un oscar. Bien qu’elle ne fasse que poser les jalons d’un genre, ce sont déjà les coulisses d’un spectacle de Broadway qui forment son cadre. Intégrant de façon naturelle des danses et des chants à une intrigue, le genre deviendra quasiment un incontournable des comédies musicales à venir. L’aspect spectacle ne prend néanmoins pas le pas sur l’intrigue comme ce sera souvent le cas par la suite : l’histoire se suffit à elle-même et n’est pas un prétexte pour présenter une surabondance de numéros musicaux. Si les chansons demeurent très boulevardières et vieillottes, elle dégagent toutefois une indéniable insouciance caractéristique des années Vingt. Une attention particulière est à apporter à Bessie Love. Pourvue d’un charme certain, mutine et attachante, ainsi que d'un jeu qui fait d'elle le pilier de ce musical, sa carrière se brise curieusement l’année suivante. Certes, celle-ci reprendra dans les années cinquante et sera finalement d’une incroyable durée (elle débute dans « Intolérance » en 1916 et apparaît encore en 1983 dans « Les prédateurs »), mais en définitif, à notre grand regret, rares sont les films qui subsistent encore où on peut la découvrir dans un premier rôle. A côté d’elle, Anita Page, qui ne fera pas une carrière plus enviable, est plus fade et n’est qu’une sorte de Jean Harlow avant l’heure.

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