BROADWAY MELODY OF 1936

BROADWAY MELODY OF 1936

BROADWAY MELODY OF 1936

Une comédie musicale de Roy Del Ruth

97  mn

Avec Jack Benny, Eleanor Powell, Robert Taylor, Una Merkel, Frances Langford, Sid Silvers, Buddy Ebsen
Scénario de Jack McGowan, Sid Silvers
D'après Moss Hart
Musique de Nacio Herb Brown, Arthur Freed
Photo de Charles Rosher
Produit par John W. Considine Jr.

RESUME
Obligé de trouver des sujets plus intéressants que les naissances et les cigognes, un journaliste va suivre les faits et gestes d'un producteur de Broadway à la recherche d'un financement et d'une vedette pour son prochain spectacle.

COMMENTAIRE
Après un premier « Broadway Melody » sorti en 1929, qui pose les jalons de la comédie musicale, la MGM entreprend cette deuxième mouture, laquelle sera suivie de deux autres en 1937 et 1939. Comme les titres le suggèrent, les intrigues ont en commun de se dérouler dans les coulisses de spectacles de Broadway. On assiste ici à l’élaboration de l’un d’entre eux. C’est un Robert Taylor en début de carrière qui en interprète le producteur. Allant jusqu’à pousser la chansonnette, il n’est pas vraiment à sa place, mais cela ne l’empêchera pas de récidiver et de revenir dans la version suivante. Il a pour partenaire un Jack Benny qui commencera l’année suivante à la Paramount pour devenir l’un des piliers de la comédie loufoque de la compagnie. On trouve également une Eleanor Powell qui apparaît ici dans son premier grand rôle et qui, pour sa part, présente tous les talents d’une actrice de comédie musicale. Elle exécute en particulier d’impressionnants numéros de claquette. Plus méconnus, ses talents d’imitatrice sont également surprenants. Outre l’accent français qu’elle s’accapare sans difficulté, elle fait une imitation de Katharine Hepburn dans « Morning Glory » qui traduit bien les manières précieuses et ridicules de l’actrice dans ce film. Tout aussi surprenant, signalons la présence d’un personnage fantasque qui fait part de ses études sur le ronflement durant tout le film. C’est ainsi qu’on assiste à un florilège de toutes sortes de ronflements.

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