TOM, CHAMPION DU STADE

TOM, CHAMPION DU STADE

BROWN OF HARVARD

Une comédie dramatique de Jack Conway

85  mn

Avec Jack Pickford, Mary Brian, Mary Alden, Francis X. Bushman, David Torrence, Edward Connelly, Guinn Williams, William Haines
Scénario de Donald Ogden Stewart, A. P. Younger
D'après Rita Johnson Young
Photo de Ira Morgan

RESUME
Un jeune homme turbulent et impertinent entre à Harvard. Il a vite fait de changer de compagnon de chambre. (Il s'avérera qu'ils sont épris de la même fille). Il lui préfère un garçon moins arrogant. Puis c'est le concours d'aviron du collège.

COMMENTAIRE
Dans un registre identique à celui qu’il tient dans « Marine… d’abord ! », William Haine, le rôle titre, interprète un jeune homme insolent qui ne cesse de faire dans l’humour potache. Il provoque ses camarades et, coureur de jupon, n’hésite pas à aller vers toutes les jolies filles qu’il croise. Ses railleries prennent toutefois une tournure tragique lorsqu’il tente de dissimuler ses peines de cœur derrière une effronterie de façade. Cela va jusqu’à toucher au mélodrame lorsqu’il perd son copain de chambrée qui s’est sacrifié pour lui. Moins burlesque que « Vive le sport » avec Harold Lloyd, ou « Sportif par amour » avec Buster Keaton, sortis respectivement en 1925 et 1927, « Tom, champion du stade » relate aussi les aventures d’un étudiant qui recouvre l’estime de son entourage en faisant gagner son équipe in extrémis lors d’une importante partie de football américain. Intégrant des images d’archives, le match en question voit s’opposer l’équipe de Yale à celle d’Harvard en présence de milliers de supporters. Exaltant déjà l’esprit de compétition, c’est une course d’aviron qui aura précédemment opposé les deux universités. Les spectateurs auront cette fois-ci prit place dans un train roulant à la même vitesse que les rameurs. Finalement, « Tom, champion du stade » participe à la tradition du film « universitaire », où l’activité principale d’un jeune étudiant consiste à s’entraîner pour le match qui l’oppose à l’université concurrente.

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