JOE KIDD

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Un western de John Sturges

110  mn

Avec Clint Eastwood, Robert Duvall, John Saxon, Don Stroud, Stella Garcia, Gregory Walcott
Scénario de Elmore Leonard
Musique de Lalo Schifrin
Photo de Bruce Surtees
Produit par Sidney Beckerman

RESUME
Au Nouveau Mexique, un propriétaire terrien et ses hommes font appellent à un ancien éclaireur devenu rancher pour pourchasser une bande de Mexicains qui revendiquent les terres du pays. Son ranch ayant été attaqué par cette bande, l'homme acceptera.

COMMENTAIRE
La rencontre de John Sturges, chantre du héros westernien fascinant par son aspect dépouillé, et de Clint Eastwood qui se fait connaître par ses rôles de cow-boy inexpressif, aurait dû défrayer la chronique cinématographique. « Les sept mercenaires », l’un des chefs-d’œuvre de Sturges, n’annonçait-t-il pas déjà ces héros caricaturaux et simplistes, mais ô combien attachants, qui peuplent les films de Sergio Leone, le réalisateur qui a su le premier exploiter le jeu d’Eastwood ? Hélas, le résultat n’est pas à la hauteur des espoirs et ce, en grande partie à cause d’un scénario inconsistant et d’un personnage principal dépourvu de véritables intentions. Non seulement on reste sceptique devant cette histoire d’expédition punitive qui prend des directions invraisemblables, qui cultive les clichés sans pouvoir en tirer parti, mais chose plus grave, on ne peut être que déçu par le personnage joué par Eastwood, véritable girouette ballottée par les évènements qui change continuellement de camp. Quand on sait que les grands westerns de Sturges se caractérisent par des personnages déterminés poussés par un unique but (un magot dans « Le trésor du pendu », la protection de péons dans « Les sept mercenaires », une vengeance dans « Le dernier train de Gun Hill »), on comprend que celui-ci ne retienne pas l’attention.

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