LES CARREFOURS DE LA VILLE

LES CARREFOURS DE LA VILLE

CITY STREETS

Un policier de Rouben Mamoulian

83  mn

Avec Gary Cooper, Sylvia Sidney, Paul Lukas, William Boyd, Wynne Gibson, Guy Kibbee, Stanley Fields, Paulette Goddard
Scénario de Oliver H. P. Garrett, Max Marcin
D'après Dashiell Hammett
Musique de Sidney Cutner
Photo de Lee Garmes
Produit par E. Lloyd Sheldon

RESUME
La fille d'un homme de main à la solde d'un chef mafieux, est éprise d'un forain responsable d’un stand de tir. Doué pour les armes, celui-ci pourrait rejoindre le gang, mais il refusera jusqu'à ce qu'elle soit arrêtée pour complicité de meurtre.

COMMENTAIRE
Des statues de chats filmées en champ contre champ tandis que des protagonistes dialoguent, des initiales cousues dans un chapeau pour identifier un homme qui vient d’être assassiné, une succession de gros plans sur des visages patibulaires pour signifier que la situation est délicate, sont quelques-uns des étonnants effets formels utilisés ici par Rouben Mamoulian. Bien qu’il vienne du théâtre, il cherche de toute évidence à exploiter les possibilités qu’offre l’outil cinématographique. Ainsi, il utilise les silences (la musique est encore peu utilisée dans les films), privilégie les scènes d’action (la scène de course entre un train et une voiture en est un exemple saisissant), ne craint pas de tourner en extérieur (en particulier sur une plage au clair de lune), et n’abuse absolument pas des dialogues. Alors que le parlant n’est qu’à ses débuts, ces recherches formelles, qui apparaissent maintenant appuyés, voir ridicules, doivent être perçues comme les tâtonnements d’un esprit novateur. Comparé aux films de gangsters de la Warner, celui-ci est plus sophistiqué, prend son temps - peut-être trop parfois. Dépourvu de tout côté retors, profondément sympathique, Gary Cooper est un mauvais garçon moins authentique qu’un James Cagney, qu’un Paul Muni ou qu’un Edward G. Robinson. Malgré ses défauts, le film présage déjà la brillante filmographie de son réalisateur.

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